Boicoteamos el algodón del trabajo forzoso de Uzbekistán

Nuestras camisetas están hechas de algodón producido éticamente en los Estados Unidos. El algodón que utilizan nuestros fabricantes se cultiva en los Estados Unidos, incluso para nuestras camisetas estándar y productos importados. Los productores de algodón de EE. UU. deben cumplir con las estrictas leyes y reglamentos laborales de EE. UU. Estas regulaciones son probablemente algunas de las más estrictas en la industria del cultivo de algodón a nivel mundial. Brindan a los trabajadores lugares de trabajo éticos y, dado que el algodón está regulado como cultivo alimentario, las condiciones de salud y seguridad en el lugar de trabajo reflejan las de la gran mayoría de los alimentos que encontramos en nuestras mesas.

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Se utilizan prácticas similares a la esclavitud en los campos de algodón de Uzbekistán

Todos los años desde 1989, el Gobierno de Uzbekistán, uno de los mayores exportadores de algodón del mundo, obliga a más de 1 millón de ciudadanos uzbekos a dejar sus trabajos regulares e ir a los campos a recoger algodón durante semanas en condiciones arduas y peligrosas. Muchas personas han muerto casi todos los años en los campos debido al calor extremo y los accidentes, incluidos niños que también se ven obligados a trabajar. Según varias organizaciones de derechos humanos, en los campos de algodón de Uzbekistán se utilizan prácticas análogas a la esclavitud.

Organizaciones de derechos humanos, como  IHFHuman Rights WatchAmnistía Internacional  y otras, definen a Uzbekistán como “un estado autoritario con derechos civiles limitados” y expresar profunda preocupación por la «violación a gran escala de prácticamente todos los derechos humanos básicos» .

Según los informes de violaciones de derechos humanos , las violaciones más extendidas son la  tortura , las detenciones arbitrarias y diversas restricciones a las libertades: de religión, de expresión y prensa, de libre asociación y reunión. También se ha informado que el gobierno ha practicado la esterilización forzada de mujeres uzbekas rurales. Los informes sostienen que las violaciones se cometen con mayor frecuencia contra periodistas independientes, miembros de organizaciones religiosas, activistas de derechos humanos y activistas políticos, incluidos miembros de los partidos de oposición proscritos.

Activistas de derechos humanos han sido amenazados, golpeados y detenidos mientras intentaban monitorear las condiciones durante la cosecha. Actualmente hay miles de presos políticos en Uzbekistán y  Human Rights Watch  informó que las autoridades penitenciarias uzbekas golpean a los presos de forma rutinaria y usan descargas eléctricas, asfixia y humillación sexual para extraer información y confesiones. Los presos musulmanes incluso han sido torturados por rezar. Según un informe forense encargado por la embajada británica, algunos prisioneros fueron hervidos hasta morir.

Uzbekistán también mantiene la segunda tasa más alta del mundo de esclavitud moderna, alrededor del 4% de la población del país trabajando como esclavos modernos. El único país con una tasa de esclavitud más alta es Corea del Norte. Informes recientes sobre violaciones de los derechos humanos en Uzbekistán indican que las violaciones continúan sin ninguna mejora .

Los  disturbios civiles de 2005 en Uzbekistán , que provocaron la muerte de más de 1500 personas a manos del ejército. Estos eventos son vistos por muchos como un hito en la historia de los abusos contra los derechos humanos en Uzbekistán. Estados Unidos, la Unión Europea, las Naciones Unidas, la OSCE y otras ONG de derechos humanos han expresado su preocupación y pedido una investigación independiente de los hechos.

El trabajo forzado se repite todos los años durante la cosecha. Las oficinas del gobierno provincial ordenan a los maestros de escuela cerrar las escuelas y hacer cumplir las cuotas en los campos de algodón. Las autoridades locales envían empleados gubernamentales y de empresas privadas para cumplir con las cuotas de producción de algodón. El gobierno uzbeko combina estas órdenes con amenazas, detiene y tortura a activistas uzbekos que buscan monitorear la situación y se niega a abordar el problema del trabajo forzoso.

El sistema de trabajos forzados orquestado por el gobierno de Uzbekistán viola los derechos humanos, mantiene a los ciudadanos uzbekos como esclavos modernos y condena a las generaciones futuras a un ciclo de pobreza. Sólo los altos funcionarios del régimen corrupto vigente durante más de 30 años se benefician del trabajo forzoso y las exportaciones masivas de algodón. Nos unimos a los ciudadanos uzbekos para apoyar el llamado al boicot al textil uzbeko  organizado por las víctimas de la persecución gubernamental.

Nuestro compromiso contra el trabajo forzoso en Uzbekistán

Apoyamos a la coalición Red de Abastecimiento Responsable contra el trabajo forzoso en Uzbekistán:

Estamos trabajando para asegurarnos de que el trabajo forzoso no llegue a nuestros productos. Somos conscientes de los informes que documentan el uso sistémico del trabajo forzoso en la cosecha de algodón en Uzbekistán. Estamos colaborando con una coalición de múltiples partes interesadas para generar conciencia sobre esta preocupación tan grave y presionar para que se elimine.

Como firmantes de este compromiso, declaramos nuestra firme oposición al uso de trabajo forzoso en la cosecha de algodón uzbeko. Nos comprometemos a no utilizar algodón uzbeko para la fabricación de ninguno de nuestros productos hasta que el Gobierno de Uzbekistán ponga fin a la práctica del trabajo forzoso en su sector algodonero. Hasta que la Organización Internacional del Trabajo verifique de forma independiente la eliminación de esta práctica, mantendremos este compromiso. [1] [2]

La gran mayoría del algodón que utilizan nuestros fabricantes se produce en los Estados Unidos. Sin perjuicio de este hecho, nuestro proveedor exige a todos los socios comerciales que confirmen, mediante una declaración firmada, que no utilizan ni adquieren ninguna fibra de algodón originaria de Uzbekistán.

En 2013, nuestros fabricantes de camisetas importadas establecieron una evaluación de trazabilidad del algodón para sus proveedores de hilados de algodón a fin de garantizar que el algodón, los hilados o los productos que suministraban no contenían algodón originario de Uzbekistán. Los proveedores incluidos en la evaluación fueron seleccionados de acuerdo con varios factores de riesgo que incluyen su proximidad a Uzbekistán y las cantidades de hilo comprado por el fabricante o los contratistas externos que fabrican sus productos.

Para obtener más información sobre nuestras pautas éticas, lea el  Código de conducta del fabricante.

Fuentes: [1] –  [2][3]

 

Datos de producción de algodón de Uzbekistán

Cada año, el gobierno de Uzbekistán moviliza por la fuerza a más de un millón de ciudadanos para cultivar y cosechar algodón. El gobierno uzbeko obliga a los agricultores a cultivar algodón y entregar cuotas de producción bajo amenazas de sanciones, incluida la pérdida del contrato de arrendamiento para cultivar la tierra, cargos penales y multas. El gobierno obliga a más de un millón de ciudadanos a recoger algodón y entregar cuotas de cosecha bajo la amenaza de sanciones, incluida la expulsión de la escuela, la pérdida del trabajo y la pérdida de los beneficios de la seguridad social. El gobierno afirma que estos trabajos forzados y no remunerados son un «deber de patriotismo».

  • Uzbekistán es uno de los mayores exportadores de algodón del mundo, y el gobierno de Uzbekistán utiliza uno de los mayores sistemas de trabajo forzado orquestado por el estado para producirlo.
  • El trabajo forzado y el trabajo infantil en el sector algodonero de Uzbekistán es único en el mundo: es un sistema controlado por el Estado, bajo la dirección de un presidente en el poder desde el fin de la Unión Soviética, que viola los derechos fundamentales de millones de uzbekos. ciudadanos cada año.
  • Recoger algodón es un trabajo peligroso. Cada año, el sistema de trabajo forzado de la producción de algodón se ha cobrado la vida de varios ciudadanos uzbekos, y muchos obligados a recoger algodón están expuestos a productos químicos desconocidos en los campos, viviendas insalubres y falta de agua potable.
  • Los ciudadanos uzbekos y los refugiados políticos lanzaron un llamamiento para «Boicotear los textiles uzbekos y las empresas que los utilizan»«Nosotros, los ciudadanos de Uzbekistán abajo firmantes, hacemos un llamado a un boicot internacional de los textiles uzbekos y las empresas que los utilizan. Los textiles uzbekos se producen con algodón cosechado mediante el trabajo forzoso de niños y adultos. Los inversores extranjeros y los socios de las empresas textiles uzbekas deben cumplir con las normas internacionales de derechos humanos, y presionar para que el gobierno uzbeko respete los derechos humanos. Solo la supervisión independiente de la Organización Internacional del Trabajo puede confirmar cuándo Uzbekistán cesa la práctica del trabajo forzoso. Instamos a la Unión Europea y a los Estados Unidos de América a cancelar la beneficios comerciales para los fabricantes textiles uzbekos, proporcionados por el Sistema General de Preferencias. A continuación se muestra una lista de empresas en Uzbekistán que introducen productos de algodón en las cadenas de suministro de empresas occidentales. Llamamos a un boicot».

  • Hasta hace poco, el gobierno movilizaba a niños en edad escolar de 11 a 15 años en gran escala para recolectar algodón, lo que dejaba las escuelas en gran parte del país cerradas durante la temporada de cosecha, ya que los alumnos de quinto grado en adelante y los maestros de todos los grados trabajaban en los campos. En los últimos años, tras las prohibiciones del algodón uzbeko por parte de minoristas internacionales y marcas de ropa alarmadas por informes de movilización generalizada de niños a los campos, el país se ha embarcado en reformas. Sin embargo, los activistas de derechos humanos dicen que el trabajo forzoso, y en ocasiones el trabajo infantil, aún persiste .
  • En 2015 y 2016, el gobierno de Uzbekistán obligó a más de un millón de personas, incluidos estudiantes, profesores, médicos, enfermeras y empleados de agencias gubernamentales y empresas privadas a ir a los campos de algodón, en contra de su voluntad y bajo la amenaza de graves sanciones.
  • El gobierno de Uzbekistán ha aumentado el uso de trabajo forzoso de adultos, aparentemente para compensar a menos niños. La movilización masiva de maestros, médicos, enfermeras y otros adultos a la cosecha de algodón ha degradado los servicios de educación y salud. También ha llevado a la extorsión generalizada de personas y empresas, con funcionarios que exigen contribuciones a personas y empresas, incluidas empresas multinacionales.
  • Las ganancias del sector algodonero de Uzbekistán respaldan solo al círculo interno del gobierno de Uzbekistán. Los agricultores uzbekos se ven obligados a cumplir con las cuotas de algodón establecidas por el estado, comprar insumos de una empresa estatal y vender el algodón a una empresa estatal a precios artificialmente bajos. El sistema atrapa a los agricultores en la pobreza y el estado se beneficia de las ventas a los compradores globales. Las ganancias desaparecen en un fondo secreto al que solo tienen acceso los funcionarios de más alto nivel, conocido como Selkhozfond.
  • El algodón termina en las cadenas de suministro minoristas y de prendas de vestir de marca y, por lo tanto, en los consumidores, a pesar de que los ciudadanos de Uzbekistán han  pedido un boicot internacional  al algodón de Uzbekistán, y más de 260 marcas mundiales se han  comprometido  a evitarlo mientras continúe el trabajo forzoso e infantil.
  • El gobierno de Uzbekistán hostiga, detiene y exilia a los ciudadanos uzbekos que piden el reconocimiento de los derechos humanos, violando sus derechos humanos y negando las libertades de expresión y de prensa.
  • El sistema de trabajos forzados del gobierno uzbeko viola los derechos humanos de los ciudadanos uzbekos y condena a las generaciones futuras a un ciclo de pobreza. La práctica viola las leyes laborales de Uzbekistán y los convenios internacionales fundamentales de derechos humanos y laborales ratificados por el gobierno de Uzbekistán, incluidos el  Convenio sobre la abolición del trabajo forzoso (núm. 105) de la Organización Internacional del Trabajoel Convenio internacional sobre derechos civiles y políticos (artículo 8) , el  Protocolo para Prevenir, Reprimir y Sancionar la Trata de Personas  (que complementa la Convención de las Naciones Unidas contra la Delincuencia Organizada Transnacional y también conocida como “Protocolo de Palermo”), y la  Declaración Universal de Derechos Humanos  (artículo 23).

 

El algodón y la economía uzbeka

Uzbekistán es el quinto mayor exportador de algodón, la cuota de exportación estimada es del 6,5% del mercado mundial de algodón.

  • Actualmente, se estima que el algodón genera más de mil millones de dólares estadounidenses en ganancias de exportación para el gobierno uzbeko. Las ganancias desaparecen en un fondo extrapresupuestario del Ministerio de Hacienda al que sólo tienen acceso los funcionarios de más alto nivel. Mientras tanto, los agricultores y ciudadanos obligados a recoger algodón se endeudan para cumplir con las cuotas asignadas y pagan multas por no cumplirlas.
  • El gobierno de Uzbekistán es propietario de todas las tierras y tiene control monopólico sobre los proveedores de insumos agrícolas, la compra y venta de algodón. Impone cuotas anuales de producción a los agricultores y hace cumplir las cuotas con coerción, incluida la confiscación de la propiedad, para hacerlas cumplir. El gobierno ejerce esta coerción contra los agricultores a través del sistema financiero utilizado para el sector algodonero, amenazas de abuso físico y cargos legales.
  • El gobierno uzbeko es el único comprador legal de algodón. Establece el precio de compra del algodón comprado a los agricultores por debajo de su propio cálculo de los costos de producción. Los agricultores se endeudan para cumplir con las cuotas de producción de algodón asignadas y, por lo tanto, no pueden contratar mano de obra voluntaria ni invertir en buenas prácticas agrícolas.
  • El control gubernamental de la industria del algodón es un remanente de la era soviética. A pesar de romper con la URSS en 1991 y reestructurar las prácticas colectivistas en granjas privadas, hoy en día sigue existiendo un sistema de economía dirigida.
  • Muchos ciudadanos uzbekos (7% de la población total según estimaciones del Banco Mundial) emigran a Rusia, Kazajstán, Emiratos Árabes Unidos, Turquía, Corea del Sur y Europa en busca de un trabajo digno.
  • La Organización Internacional para las Migraciones y fuentes gubernamentales han estimado que una cuarta parte de la población adulta de Uzbekistán son trabajadores migrantes que trabajan en el extranjero debido a la falta de oportunidades de empleo nacional.

 

Trabajo infantil forzado

Durante los primeros veinte años de la historia independiente de Uzbekistán, el gobierno cerró las escuelas durante tres meses cada año y envió a más de un millón de niños a recoger algodón durante la cosecha anual de algodón.

  • Tras una década de presión internacional, en la cosecha de algodón de 2014, el gobierno uzbeko dejó de obligar a los niños a recoger algodón. Este cambio de política dio como resultado que más de un millón de niños fueran retirados del trabajo forzoso y demostró la capacidad del gobierno uzbeko para acabar unilateralmente con el trabajo infantil y forzoso orquestado por el estado en el sector del algodón.
  • 2014 fue la primera cosecha que no contó con la movilización masiva de niños. Sin embargo, miles de niños todavía fueron enviados a los campos en al menos tres regiones en 2014, donde los funcionarios locales los movilizaron para evitar severas sanciones por no cumplir con los objetivos de producción.
  • Los estudiantes universitarios de tercer año, de los cuales aproximadamente el 8% son menores de 18 años, se movilizaron por todo el país, lo que equivale a decenas de miles de jóvenes de 17 años en los campos.
  • Los informes sugieren que la movilización masiva de niños no ha ocurrido durante la cosecha de 2015. Desafortunadamente, el gobierno no ha cambiado las políticas que aseguraron el uso continuo, aunque muy reducido, del trabajo infantil en los campos de algodón. En 2015, el gobierno central siguió ordenando a los funcionarios locales que cumplieran con su parte del plan nacional de producción de algodón bajo amenazas de castigo, incluido el despido. En algunos casos, esto llevó a las autoridades locales a movilizar el trabajo infantil en lugar de arriesgarse a no cumplir con sus cuotas.
  • En 2015, el gobierno uzbeko volvió a movilizar a los estudiantes de tercer año de secundaria bajo la amenaza de despedirlos de la escuela sin eximir a los estudiantes menores de 18 años, la edad legal para trabajar con algodón. Los funcionarios continuaron obligando a los adultos a cumplir con las cuotas de trabajo asignadas por el estado en los campos de algodón, lo que resultó en que los niños ayudaran a sus padres a cumplir con sus cuotas y eludieran el castigo.

 

Trabajo Forzoso de Adultos

Cada año, se impone el trabajo forzoso a 1 millón de ciudadanos uzbekos

  • El gobierno uzbeko siempre ha obligado a los adultos a recoger algodón durante la cosecha anual y aumentó el uso de trabajo forzado de adultos cuando redujo el uso de trabajo infantil forzado.
  • Los estudiantes universitarios, los empleados del gobierno, los empresarios del sector privado y los residentes de bajos ingresos se ven obligados a firmar documentos de «voluntarios dispuestos» y recoger algodón bajo amenaza para su educación, sustento o beneficios sociales. -Además, la movilización masiva de trabajadores de la educación y la salud crea una escasez de proveedores de servicios esenciales.
  • También se ordena a las empresas privadas que aporten personal a la cosecha y se enfrentan a multas fiscales si desobedecen.

 

Violaciónes de derechos humanos

El gobierno uzbeko encarcela, arresta, ataca e intimida a los ciudadanos que intentan denunciar trabajos forzados. También elimina la oposición política; reprime los derechos civiles; controla las organizaciones de la sociedad civil registradas; restringe la libertad de movimiento; censura internet, teléfono y otros medios; y utiliza la detención y la violencia para frenar la vigilancia de los derechos humanos.

  • Como elementos esenciales de su sistema coercitivo de producción de algodón, el gobierno uzbeko niega la libertad de asociación y el debido proceso y reprime a los observadores de derechos humanos. No existen sindicatos independientes, y en 2014 el gobierno encarceló y torturó a los organizadores sindicales independientes Fahriddin Tillaev y Nuriddin Jumaniyazov.
  • A lo largo de 2015 y 2016 , el gobierno aumentó la frecuencia y la severidad de sus esfuerzos para silenciar a los ciudadanos que denuncian abusos. Los funcionarios arrestaron, golpearon y presentaron cargos contra muchos activistas de derechos humanos.
  • El gobierno uzbeko niega las libertades de asociación, expresión y religión. No se permite que ninguna organización independiente de derechos humanos trabaje en el país. Las autoridades reprimen todas las formas de libertad de expresión y no permiten ninguna oposición política organizada, medios de comunicación independientes, sindicatos libres, organizaciones independientes de la sociedad civil ni libertad religiosa. Aquellos que intentan hacer valer sus derechos o actúan de manera contraria a los intereses del Estado, enfrentan detención arbitraria, falta de debido proceso y tortura. El trabajo forzoso de adultos y niños continúa en 2017 .
  • La crítica de los medios a las políticas gubernamentales incurre en enjuiciamiento, multas y penas de prisión. La policía y las administraciones penitenciarias suelen utilizar la tortura y las violaciones de los derechos humanos. Desde 2013, el Comité Internacional de la Cruz Roja no ha podido visitar las prisiones uzbekas debido a la falta de cooperación del gobierno uzbeko.
  • El gobierno masacró a los participantes en la primera y última manifestación pública masiva, en Andijan en 2005, y rechazó los repetidos llamamientos internacionales para una investigación independiente.
  • Los defensores de los derechos humanos se enfrentan a amenazas de represalias del gobierno, incluido el encarcelamiento y la tortura. Las autoridades impiden que los grupos internacionales de derechos humanos y los medios operen en Uzbekistán. El gobierno ha encarcelado a más de una docena de defensores de los derechos humanos por cargos injustos y ha presentado cargos contra otros por su trabajo.

 

Degradación ambiental

Uzbekistán, el sexto productor mundial de algodón, es un excelente ejemplo de cómo el algodón puede afectar gravemente el medio ambiente de una región. En la década de 1950, dos ríos de Asia Central, el Amu Darya y el Syr Darya, se desviaron del mar de Aral para proporcionar riego para la producción de algodón en Uzbekistán y la cercana Turkmenistán.

En la actualidad, los niveles de agua en el mar de Aral, que alguna vez fue el cuarto lago más grande del mundo, se ha reducido al 10 % de su superficie en los últimos 60 años debido a la mala gestión del agua, principalmente para el riego del algodón. A medida que el Aral se secó, las pesquerías y las comunidades que dependían de ellas fracasaron. Con el tiempo, el mar se salinizó en exceso y se llenó de fertilizantes y pesticidas de los campos cercanos. El polvo del lecho seco y expuesto del lago, que contenía estos químicos y sal, saturó el aire, creando una crisis de salud pública y asentándose en los campos agrícolas, contaminando el suelo.

El Aral se está convirtiendo rápidamente en un  mar seco  y la pérdida de la influencia moderadora que una masa de agua tan grande tiene sobre el clima ha hecho que los inviernos de la región sean mucho más fríos y los veranos más calurosos y secos.

El suelo, el aire y el agua que rodean el mar de Aral están muy contaminados con contaminantes de fertilizantes y pesticidas, lo que genera tasas extraordinarias de tuberculosis, enfermedades pulmonares y cáncer entre la población marginada de Karakalpakistán.


Fuentes y enlaces
Posted on: septiembre 21, 2017 Last update: marzo 7, 2022